Accelerarea inovației fără șofer

Cum Indy Autonomous Challenge accelerează viitorul mobilității

  Accelerarea inovației fără șofer

Având în vedere istoria de neegalat a Indianei în sporturile cu motor, nu este deloc exagerat să ne gândim că „Șoferi, porniți-vă motoarele” ar putea fi motto-ul statului. Dar când vine vorba de Indy Autonomous Challenge (IAC), o competiție care reunește parteneriate public-private din Indiana și instituții academice de elită, este mai potrivit să spunem: „Curați, începeți algoritmii”.

În IAC, driverele umane sunt înlocuite cu senzori, supercomputere și alte componente hardware autonome programate de echipele de cercetare din unele dintre cele mai importante școli de inginerie din lume, cum ar fi MIT, Berkeley și Universitatea Purdue din Indiana. Competiția pune echipe în curse cap la cap pentru a vedea ce mașină poate trece în siguranță la cea mai mare viteză maximă. În ianuarie 2023, nouă echipe diferite au concurat în Autonomous Challenge de la CES de la Las Vegas Motor Speedway. Steagul în carouri a revenit la PoliMOVE, un efort comun între echipele Politecnico di Milano din Italia și Universitatea din Alabama, care au înregistrat o viteză maximă de 180 de mile pe oră. În iunie, PoliMOVE a ocupat din nou primul loc în cadrul primului eveniment de cronometru al IAC-ului – desfășurat pe Autodromo Nazionale Monza, faimosul traseu de Formula 1 al Italiei – în timpul Salonului Auto de la Milano Monza.

Aceste evenimente și reperele tehnologice pe care le ating, nu ar fi posibile fără parteneriate puternice public-privat și acesta este un domeniu în care Indiana strălucește, spune președintele IAC Paul Mitchell. „Dezvoltarea de software pentru șoferi are loc la nivel universitar”, spune Mitchell. „Dar selecția hardware, ingineria, integrarea și construirea celor mai rapide mașini de curse autonome din lume se realizează în Indiana, în mare parte de către furnizori și furnizori locali din industriile auto și sporturile cu motor.”

SIGURANȚA ÎNTÂI

Dallara, un producător italian de mașini de curse cu sediul în SUA în Speedway, Indiana, produce șasiul mașinii oficiale de curse IAC folosit de fiecare echipă în competiție. Șasiul Dallara AV-21 este o versiune modificată a celei utilizate în Indy NXT serie și a fost modernizat de o echipă de ingineri IAC cu hardware și controale de la parteneri de top pentru a permite automatizarea. Unele dintre companiile care contribuie cu hardware la mașinile de curse IAC includ Bridgestone, Cisco, Continental, dSPACE, Luminar, Marelli și NI.

Tehnologia din mașină este similară cu cea a vehiculelor autonome moderne testate de Tesla și Waymo afiliat la Google. Dar mașinile IAC sunt programate să facă mai mult decât să oprească, să pornească și să schimbe benzile; algoritmii complecși sunt proiectați pentru a crește viteza sau cuplul mașinii, dar și pentru a permite mașinii de curse să depășească adversarii la viteze foarte mari fără să se prăbușească. Pentru a realiza acest lucru, mașinile sunt supraîncărcate cu elemente de siguranță. „Avem viziune LiDAR la 360 de grade, două radare 4D și șase unități diferite GPS și GNSS [Global Navigation Satellite System] răspândite în toată mașina”, spune Mitchell. „Și avem un supercomputer robust care stă în burtă.”

Cursele autonome evocă nostalgia vechii școli, în care mașinile minuscule din plastic erau controlate de la distanță de un copil de opt ani în alee. Dar nu există joystick-uri folosite pentru a manipula concurenții IAC. „Este uimitor cât de multe date și programare sunt incluse în comenzi simple, cum ar fi mergeți, opriți, virați la stânga, virați la dreapta”, spune David Watkins, SVP pentru Antreprenoriat și Afaceri Mici la Indiana Economic Development Corporation. „Vehiculele colectează date în valoare de terabytes la fiecare tură. Apăsați enter, faceți un pas înapoi, iar mașina întoarce roțile într-un loc sau altul și apoi decide în cele din urmă să decoleze.”

VITEZĂ MARE, CUNOAȘTERE MAI MARE

În timp ce scopul imediat al IAC este de a testa limitele conducerii autonome, viitoarele aplicații din lumea reală devin ușor evidente. Fie că este vorba de date sau de hardware, feedback-ul adunat de la performanța fiecărei mașini de curse va informa evoluția condusului autonom, fie în simulare în realitate augmentată, fie în semicamion și vehicule de pasageri pe drum deschis. „Trebuie să ne gândim la beneficiile mobilității extreme de mare viteză”, spune Watkins. „Dacă am putea avea mașini și semi-camioane care circulă cu 150 de mile pe oră în siguranță, în loc de 80, asta ar face foarte mult pentru societate.”

Watkins subliniază că IAC este un subsector de inovare pe care statul îl dezvoltă ca o oportunitate atractivă la nivel global - una care implică Indiana în același mod ca eforturile statului în bateriile electrice, tehnologia sportivă și alte câteva verticale. „Probabil că am dezvoltat cel mai avansat lanț de aprovizionare pentru lucrul la vehicule autonome, deoarece avem mai multe companii din Indiana și întreprinderi mici care lucrează la 10 mașini de curse autonome aproape în fiecare zi”, spune el.

În continuare, Las Vegas pentru CES 2024 în ianuarie, unde IAC va prezenta cea mai recentă versiune a celor mai rapide mașini de curse autonome din lume. Apoi, se întoarce în Italia în primăvară, ducând la Salonul Auto de la Milano Monza din 2024. Mitchell se așteaptă ca mașinile să continue să se îmbunătățească tehnologic, așa cum au făcut-o în fiecare an de la debutul IAC în 2004. „Ceea ce este unic la călătoria Indy Autonomous Challenge”, spune el, „este că, dacă nu ai avea confluența sporturilor cu motor, auto și ingineria sistemelor, cu sprijinul statului și al ecosistemului startup-urilor și organizațiilor nonprofit care există în Indiana, această mașină de curse nu ar exista.”